Empresa suíça irá aspirar o CO2 do ar e usá-lo para produzir hortaliças

Empresa suíça irá aspirar o CO2 do ar e usá-lo para produzir hortaliças

A empresa suíça Climeworks vai ligar a primeira planta comercial do mundo que irá sugar dióxido de carbono do ar e reutilizá-lo para produzir legumes e hortaliças em uma estufa vizinha. A fábrica, que fica localizada em Hinwil, na Suíça, será inaugurada em 31 de maio.

Este será o primeiro negócio a vender dióxido de carbono extraído de seus arredores, usando uma tecnologia chamada captura direta de ar, que é a captura do tipo de carbono emitido por carros, aviões e trens. A empresa pretende mostrar que não apenas a tecnologia funciona, mas que o carbono capturado também pode ser revendido como fertilizante vegetal, combustível ou até mesmo para bebidas gasosas.

A usina está projetada para capturar 900 toneladas métricas do gás de efeito estufa, o equivalente as emissões de 200 carros por ano. Ela captura o dióxido de carbono ambiente com filtros absorventes dentro do coletor de ar da planta. Para libertar o dióxido de carbono, os filtros são aquecidos a 100 °C com o calor residual de uma unidade de incinerador de resíduos de uma empresa vizinha. O dióxido de carbono libertado é então bombeado para a estufa operada por outra empresa para “aumentar o crescimento de legumes e alface em até 20 por cento”, de acordo com um comunicado de imprensa.

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Segundo os cientistas do clima, as chamadas tecnologias de emissões negativas – que removem os poluentes do ar – serão cruciais para manter o aumento da temperatura global para não mais de 2 graus Celsius. Um estudo estima que, para evitar este aumento até o final do século, este novo tipo de tecnologia devem aumentar até capturar 5 bilhões de toneladas de CO2 anualmente até 2050. Isso é aproximadamente o dobro da quantidade absorvida por todos os oceanos do planeta.

“Se quisermos fazer isso em meados do século, precisamos não só começar a desenvolver essas tecnologias, mas implementar e ampliar essas tecnologias. Isso é o que nós vemos como nosso papel principal,” disse Jan Wurzbacher, co-fundador da empresa, em entrevista a Vice. A empresa foi criada em parceria com Christoph Gebald em 2009 na universidade ETH Zurique. Eles desenvolveram seu processo em colaboração com os Laboratórios Federais Suíços de Ciência e Tecnologia de Materiais; A startup recebeu mais de US $ 7 milhões em fundos de capital de risco da Venture Kick, Gebert Ruf Stiftung, da Vigier Stiftung e ClimateKIC, investidores privados e também do governo suíço para vários projetos, incluindo sua nova fábrica.

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A Climeworks tem um objetivo ambicioso de capturar 1 por cento das emissões globais de CO2 até 2025. Isso exigiria mais 750.000 plantas modulares em operação, disse Wurzbacher. Para chegar lá, eles precisariam cortar os custos da fabricação e conseguir alcançar muito mais clientes.

Segundo a empresa, o CO2 capturado está sendo vendido para a estufa pelo preço de mercado, o que não deve cobrir o preço da fábrica, pois houveram custos de pesquisa e desenvolvimento. A empresa estima que sua próxima fábrica custará cerca de US $ 2 milhões.

Embora a captura de ar direta mostre algumas promessas, especialistas da indústria e do clima igualmente enfatizaram que a redução de emissões permanece um obstáculo principal que deve ser dado prioridade à frente destas tecnologias. É muito cedo para saber se a remoção de carbono estará pronta a tempo de causar impacto nas mudanças climáticas.

Fonte:   ONE2030.

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