Austrália libera um vírus mortal para devastar populações de coelhos

Austrália libera um vírus mortal para devastar populações de coelhos

Especialistas alertam para efeitos potencialmente devastadores se o patógeno atinge Espanha

Autoridades australianas lançaram todo o seu território uma cepa mortal de um vírus para destruir suas populações de coelhos selvagens. O patógeno, o que provoca a doença hemorrágica, é tão letal quanto ebola e tão contagiosa como a gripe. Em apenas 2 meses, o vírus eliminou 42% dos espécimes selvagens, de acordo com dados preliminares do Governo da Nova Gales do Sul, o estado mais populoso da Austrália.

Coelhos europeus foram introduzidos em 1859 na maior ilha por um colono Inglês, Thomas Austin. Os animais, se reproduziram e estão sendo considerados uma praga. Um coelho fêmea pode ter mais de cinco crias de cinco coelhos cada a cada ano. Antes  dos orelhudos serem considerados “praga”, as autoridades australianas decidiram em 1900  levantar uma cerca de 1.700 quilômetros para impedir a entrada coelhos para a parte ocidental da ilha. Não funcionou. Na década de 1920, havia cerca de 10.000 milhões de coelhos selvagens na Austrália, de acordo com estimativas do governo.

As autoridades têm agora espalhados em cerca de 600 pontos da ilha, a nova estirpe K5 de vírus conhecido RHD. Strain, cientificamente chamado RHDV1 K5, foi isolado na Coreia do Sul e só afeta coelhos selvagens. “É muito pior do que o ebola. O vírus resiste meses ativos no ambiente. Os  coelhos morrem, sofrendo muito, em 48 horas e  a mortalidade chega a 90% , “diz virologista Francisco Parra , da Universidade de Oviedo.

Coelhos foram uma praga na Austrália ao longo do século XX.
Coelhos foram considerados uma praga na Austrália ao longo do século XX. CSIRO

A equipe de Parra identificou em 2012 na Espanha uma nova variante do vírus da doença hemorrágica e sua vacina funcionou. Na Península Ibérica, a escassez de coelhos ameaça a conservação de espécies como o lince ibérico e a águia imperial espanhola. Portanto, a guerra biológica na Austrália coloca arrepios aos peritos espanhóis.

“É um movimento perigoso para outras partes do mundo em que tentam preservar coelhos. Os vírus não conhecem fronteiras. Qualquer australiano pode trazê-lo para a Espanha em suas botas. É uma medida irresponsável “, lamenta Parra.

A Austrália já introduzia em 1951 o vírus da mixomatose no  Uruguai -discovered para dizimar populações de coelhos. Em 1952, dada a letalidade alcançou na Oceania, um médico francês aposentado decidiu liberar o vírus em suas terras. Mixomatose se espalhou pela Europa, atingindo 99% coelhos. em algumas regiões.

“É um movimento perigoso para outras partes do mundo em que tentam preservar coelhos. Os vírus não conhecem fronteiras “, lamenta virologista Francisco Parra

“Jogar com o vírus patogênico é perigoso. Um país não deve ser capaz de tomar uma decisão. Deve ser uma questão regulada pela Organização Mundial de Saúde Animal , “diz o biólogo Rafael Villafuerte , o Instituto de Estudos Sociais Avançados (CSIC) em Córdoba. O pesquisador, um especialista em gestão do coelho em lugares como o Parque Nacional de Doñana, teme mutações do vírus. “Os coelhos são adaptados à doença e em vírus de resposta estão se tornando mais letal , ” avisa. Ambos Parra e Villafuerte também alertam para um possível salto do  vírus da doença hemorrágica  para outras espécies.

” É claro que os objecivos da Austrália e da Espanha são muito diferentes. Estamos tentando exterminar uma praga, enquanto a Espanha tenta a preservar uma espécie nativa , “admite Mark Schipp , responsável pelos assuntos veterinários do governo australiano. Schipp sublinha a “enormes danos”, causando 150 milhões de coelhos selvagens na ilha: a perda de mais de 200 milhões de dólares um ano para os agricultores, de acordo com o Centro de Pesquisa Cooperativa Invaders animais.

Os  coelhos considerados pragas são acusados de serem também ameaça a sobrevivência de mais de 300 espécies de flora e fauna, incluindo 24 em perigo de extinção crítico, como a orquídea dançarino, periquito e ventrinaranja pequena marsupiais burramyidae, de acordo com o mesmo corpo, ligado a governo. “A Espanha tem em vigor medidas eficazes para controlar o risco de qualquer importação de coelhos ou agentes biológicos, em conformidade com as normas internacionais de saúde. E a Austrália tem o prazer de cumpri-las “vala Schipp.

Fonte: El País

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